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Imágenes infrarrojas

Durante años los profesionales de gestión de plagas se han basado en la representación visual y manual para localizar plagas de insectos. Como los materiales de construcción han mejorado, la capacidad para localizar los problemas de plagas se ha vuelto más difícil, ya que los materiales de construcción son a menudo capaces de ocultar la existencia de plagas. Además, la mejora de los materiales de construcción ha contribuido al problema de las plagas mediante el suministro de una cómoda fuente de alimentación y anidación.

En los últimos cinco años, la industria de plagas se ha dado cuenta de que la termografía de infrarrojos puede ayudar en la detección de la infestación por plagas, detectando humedad latente dentro de las estructuras. En este artículo se analiza la utilización de las imágenes térmicas para detectar patrones térmicos asociados a la infestación de insectos, la verificación de los datos y problemas especiales relacionados con el proceso de inspección.

Historia

El control de plagas existe desde antes que la humanidad. Inicialmente, nuestros antepasados que vivían en árboles o en el suelo, se aseaban continuamente para estar libres de plagas de insectos. Fundamentalmente, se trata de una actividad que se basa en la visión. Si puedes verlos, puedes disponer de ellos. La evolución de la lucha contra las plagas continuó con la evolución del hombre hasta hoy en día, pero no al mismo ritmo. Con la abundancia de Plagas, el hombre se tuvo que especializar y el control de plagas se convirtió en una profesión. éstos profesionales eran hombres que estaban más capacitados y eran más conocedores del arte de la localización y la eliminación de las indeseables plagas de nuestros antepasados. La profesión se expandió y como el hombre se hizo menos tolerante a los diferentes tipos de plagas, las habilidades de los profesionales de control de plagas también deberían avanzar. La utilización de productos químicos se convirtió en una de las respuestas. Una vez que se localizaba y se veía la plaga, la utilización de productos químicos era la respuesta. La Industria descubrió una amplia variedad productos químicos que tenían una participación importante en el éxito del control de plagas, pero por desgracia, algunos de estos productos químicos, como el DDT, producen resultados no deseados como mutaciones y la desintegración de algunas cadenas de ADN, así como una resistencia gradual de las plagas a los distintos productos químicos. A medida que llegamos a los años 70, la población de plagas comenzaba a expandirse de nuevo. Los profesionales de plagas, sin embargo, aún se basaban en la vista para localizar las mismas. Las herramientas básicas de éstos profesionales, que constaban de un destornillador y una linterna, se utilizaban para ver si había posibles huellas de plagas de insectos. Los profesionales de control de plagas se basaban en su "regla del pulgar": si se podían ver, se podían matar.

Termitas Los materiales de construcción modernos, así como los avances técnicos en la construcción, proporcionaron nuevos hábitos, hábitats y nuevas fuentes de alimento para los insectos. El uso de losas en la construcción, por un lado, ha hecho las casas más fuertes y más duraderas, mientras que por otro lado, ha ayudado a las plagas a esconderse mejor. Las placas de yeso han sustituido al torno y el yeso, proporcionando resistencia uniforme y facilitando la instalación, pero, por desgracia, se han convertido una gran fuente de alimento para los insectos que se alimentan de celulosa, como las termitas. Las pequeñas aberturas pueden permitir la entrada de pequeñas termitas aladas que pueden convertirse en una reina termita capaz de crear una colonia de millones de termitas o permitir la entrada de otras plagas de insectos como hormigas. Algunas plagas como las abejas no necesitan aperturas hechas por el hombre o por la contracción y dilatación natural de los materiales, sino que crean su propia entrada penetrando el material. Las plagas de insectos viven prácticamente ocultas a la vista y casi siempre son descubiertas cuando salen de su escondite buscando comida.

El uso de Imágenes térmicas como Herramienta de detección de plagas

Hace seis o siete años, un colega que trabaja en la industria de la lucha contra plagas le preguntó a un vendedor que divulgaba el uso de cámaras de infrarrojos en una feria si podía encontrar termitas con la cámara. Comenzaron los ensayos con las diversas cámaras y lentes y pronto se dieron cuenta de que cuando visualizaban el interior de los edificios se encontraba una refrigeración anómala, existe una correlación entre la presencia de humedad y la posible presencia de plagas de insectos, en su caso, termitas. También se descubrió que cuando observaban anomalías en las paredes o en estructuras de madera, en muchos casos, los defectos superficiales representados tenían una alta correlación con el daño que se había hecho o se estaba haciendo, de nuevo, por las termitas. En ambos casos, las anomalías no eran visibles a simple vista. Con resultados muy positivos, la utilización de cámaras termográficas y de infrarrojos se convirtió en una herramienta clave en el tratamiento de infestaciones de termitas. Hoy en día, una cámara de imágenes térmicas IR es una herramienta que debe utilizarse cuando estamos ante una plaga.

Termitas Termitas El uso de cámaras de infrarrojos como herramienta de control de plagas en la industria es, tal vez, algo diferente de, por ejemplo, utilizar cámaras de imágenes térmicas para la inspección de circuitos eléctricos, la inspección de materiales refractarios o de la inspección de maquinaria o equipos. En la mayoría de estos casos, las emisiones térmicas de alta temperatura y de las imágenes de infrarrojos son fácilmente evidentes. La cámara de Amperis T2E está especialmente indicada para las plagas de termitas. Por otra parte, las inspecciones que utilizan imágenes infrarrojas en control de plagas consisten casi en su totalidad en emisiones bajas o cercanas a la temperatura ambiente, con cambios a veces muy sutiles. No sólo se necesita el ojo experto de un termógrafo, sino también una comprensión, análisis e interpretación apropiados de las imágenes Infrarrojas. Entender y tener conocimiento de los principales factores que están asociados con algunos problemas de plagas de insectos es un requisito absoluto. Conocer y entender otros factores que se asocian con otras plagas, problemas tales como matices estacionales y regionales también conducen a la correcta interpretación y el análisis de las imágenes. Cualquier termógrafo que preste servicios en la lucha contra las plagas debe ser consciente de que en una gran mayoría de los casos, las anomalías pueden ser muy pequeñas y pueden ser fácilmente pasadas por alto. Localizar una infestación de termitas en su primera etapa, podría ahorrar miles e incluso decenas de miles de euros en daños. Por otra parte, la localización de tóxicos derivados de estas plagas puede prevenir enfermedades. Tomemos como ejemplo que estamos inspeccionando una casa para detectar plagas de insectos. Supongamos que la casa tiene aire acondicionado, calefacción, pisos de madera, está totalmente aislada, y se encuentra en un clima tropical, junto con una corriente de alimentación en un lago cercano. La casa tiene 15 años de edad, tiene terraza y está rodeada de excelentes paisajes con muchos árboles para proporcionar hábitat a las ardillas, aves y la habitual gama de vecinos ratas y ratones que todo habitante ama; La casa cuenta con ladrillos de alta calidad recubiertos con espuma de poliuretano como aislamiento y tiene sótano. Realmente una hermosa casa.

Usos adicionales de la imagen térmica en el control de plagas

Durante el proceso de inspección de una plaga, el termógrafo encontrará diferentes situaciones que pueden ser en beneficio del cliente. Los roedores y los nidos de pequeños animales dentro de las paredes son un problema adicional. La imagen térmica es de gran ayuda para localizar a esas criaturas de sangre caliente que construyen sus nidos en el interior de las estructuras. Hay que tener cuidado cuando se localizan nidos activos. Un roedor asustado puede crear serios problemas a un termógrafo que teme a los roedores o que es pillado por sorpresa. Hay que añadir que, a veces, puede salir un fuerte olor de dentro de las paredes. No debe sorprendernos encontrar animales muertos con el uso de las imágenes térmicas. Simplemente hay que llevar un atuendo apropiado y equipos de protección. El proceso de detección de plagas incluye el examen de elementos tales como paneles eléctricos, cañerías, y no es extraño encontrar problemas eléctricos como cables y circuitos defectuosos, conexiones sueltas o escapes. Mientras se realice la inspección, pueden aparecer defectos en el aislamiento, filtraciones de aire del exterior, conductos agrietados, pérdidas de frio y calor. Estos hallazgos pueden ser incorporados a la inspección o servir para realizar una nueva, dando lugar a una fuente de ingresos para el inspector. Como el uso de imágenes térmicas permite ver el interior de las estructuras, el uso de estos aparatos es una herramienta esencial para localizar los lugares apropiados para los tratamientos químicos que acabaran con la plaga. Si se deja sin tratar una zona, puede convertirse en el lugar donde la plaga pueda sobrevivir. Como parte del programa de tratamiento de plagas, son necesarios dos factores para un tratamiento de éxito: 1. Primero, si hay un factor, como puede ser la humedad, que proporciona condiciones favorables, ese factor debe ser eliminado. El uso de imágenes térmicas confirmará que el problema de la humedad ha sido resuelto. 2. Segundo, una vez que se ha efectuado el tratamiento, es costumbre y demuestra una buena práctica confirmar la efectividad del tratamiento. La imagen térmica juega un papel muy importante en el proceso de confirmación.

Verificación de datos o hallazgos.

En el proceso de inspección de plagas es importante entender que el proceso de detección también incluye la verificación de los datos y hallazgos. Las imágenes digitales e infrarrojas deben ser grabadas. El uso de equipamiento adicional para cerciorarse de la presencia o no de la supuesta plaga es un deber fundamental. La siguiente es una breve lista y descripción de algunos equipos que pueden usar separa proporcionar y verificar datos y resultados:

Desafíos especiales

El exterminador de plagas se encuentra con desafíos inusuales, algunos de los cuales deberían ser tratados en profundidad en otro momento, sin embargo, ciertos retos deben ser mencionados: " El control de plagas por termografia debería ser considerado como una especialidad. Es más fácil utilizar la termografia si se tiene experiencia en el campo de la exterminación. Resulta mucho más difícil al contrario. " Las responsabilidades pueden ser graves y uno debe intentar estar bien asegurado. " Pueden existir problemas estructurales. En las zonas donde la actividad de las termitas puede desemboca en fallos estructurales, el inspector debe tener conocimiento de esos problemas o fallos. " Es distinto realizar una inspección en un campo que ya ha sido inspeccionado antes que hacerlo en un sitio por primera vez. No se conocen los posibles resultados e incluso aunque el inspector sienta que tiene suficiente experiencia para llevar a cabo el trabajo, sería más seguro, más barato y con mucha menos responsabilidad pasar ese trabajo a otra persona que pueda ser más capaz de ejecutarlo. " Un termógrafo profesional necesita un costoso equipo y su tiempo es muy valioso. El exterminador de plagas es un profesional y tiene que ser recompensado con arreglo a su experiencia. Convertirse en un exterminador profesional significa entender que esta profesión es un reto. " Una advertencia final. Es muy importante conocer el equipo y su capacidad. A veces uno debe darse cuenta de que puede tener o no el aparato apropiado para ese trabajo. También puede ocurrir que se tenga el tipo correcto de aparato pero quizás su misma sensibilidad lo haga inapropiado.

Artículo de Manuel López, Director de prevención predictiva de: Amperis.com

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