Cómo medir nanotubos de carbono

Electronica molecular

El Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST), en colaboración con la Administración Nacional Aeronáutica y Espacial (NASA), ha publicado directrices detalladas esenciales para hacer las mediciones de muestras de paredes de nanotubos de carbono (SWCNTs). La nueva guía actual constituye «mejores prácticas» para caracterizar uno de los más prometedores y muy estudiado de la nueva generación de materiales de nanoescala.

Los nanotubos son esencialmente cilindros de átomos de carbono con una pared de un solo átomo de espesor y un diámetro de un par de nanómetros , pero de longitudes de hasta varios millones de veces su diámetro. (piense en una lata de sopa que mide cerca de 100 kilómetros de alto.) Debido a sus singulares capacidades electrónicas, térmicas, ópticas y de propiedades mecánicas que se están estudiando para una amplia gama de aplicaciones, incluyendo fibras utrafuertes para materiales nano compuestos, elementos de circuito en electrónica molecular, los componentes de almacenamiento de hidrógeno para pilas de combustible y fuentes de luz compacta, los monitores eficientes de pantalla plana.

Un problema básico es garantizar la calidad y la pureza de los materiales SWCNT. Todos conocen las técnicas para la producción de estos diminutos, tubos los cuales también producen grandes cantidades de nano chatarra: simple grafito de carbono y de hollín a menudo encapsulados en pequeñas partículas de metal utilizada para catalizar el proceso de síntesis de nanotubos.

Las técnicas exactas, confiables y preferiblemente rápidas son necesarias para optimizar los procesos de producción para crear más producto y menos impurezas. ésto ayudará a controlar la limpieza y los procesos de la purificación y a mejorar en última instancia la confianza de compradores y de vendedores de los materiales de SWCNT. En 2003, los investigadores del NIST y de la NASA comenzaron a tratar el problema patrocinando una serie de talleres dedicados a las medidas del nanotubo.

Crédito de la imagen: NIST
Título: How To Measure A Carbon Nanotube
Fuente original (en inglés): sciencedaily.com

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