Un avance importante en la comprensión de cómo los electrones en algunos materiales llegan a ser superconductores se ha llevado a cabo por los investigadores de Uc Davis, el laboratorio nacional de Los Alamos y de Uc Irvine. El trabajo, publicado el 31 de julio en el diario Nature, podría llevar a una comprensión más profunda de la superconductividad y a los nuevos materiales que son superconductores en temperaturas más altas.

El equipo de investigadores, dirigido por Feng Yi Yang, un becario postdoctorado en UC Davis, encontró una forma sencilla de calcular la temperatura a la que un nuevo estado de la materia, el líquido Kondo, surge en la clase de aleaciones de metales pesados llamados electrones materiales. A temperaturas muy bajas, estas aleaciones pueden llegar a ser que los superconductores conduzcan la electricidad sin resistencia alguna.

«Hemos encontrado un concepto de formación para una clase importante de materiales, que nos permite comenzar a entender como se relacionan el uno con el otro y quizás encontrar a miembros nuevos del grupo», dijo el mentor postdoctorado de Yang y miembro del equipo, David Pines, distinguido profesor de física en la UC Davis y co-director del ICAM, el Instituto para la Materia adaptable y compleja.

Los materiales pesados del electrón son aleaciones de metales tales como cerio, iterbio y uranio. Contienen tantos electrones libres en movimiento que los hacen conductores eléctricos y un «Kondo» enrejado de electrones localizados. Cuando la temperatura del material se baja por debajo de una temperatura característica, los electrones localizados pierden su magnetismo en tanto que se convierten colectivamente en un «entangled» por efectos de mecánica cuántica con los electrones conductivos, que llegan a ser pesados y forman el líquido de Kondo. En temperaturas mucho más bajas estos electrones pesados entonces llegan a ser magnéticos o superconductores.

Tzítulo: New Insight on Superconductors

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